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春看新叶夏赏花——七叶树

发布时间:2018/3/26 16:39:17  浏览次数:

七叶树,拉丁学名Aesculus chinensis Bunge,别称梭椤树、梭椤子、天师栗、猴板栗等。七叶树仅秦岭有野生的,在黄河流域本种系优良的行道树和庭院树,中国七叶树的种子是一种中药,名为娑罗子,叶芽可代茶饮,皮、根可制肥皂,叶、花可做染料,种子可提取淀粉、榨油,也可食用,味道与板栗相似,并可入药,有安神、理气、杀虫等作用。木材细密质地轻,可用来造纸、雕刻、制作家具及工艺品等。
七叶树因树叶似手掌多为七个叶片而得名,在全国各地均可见到,在园林,尤其是华中地区、北京的园林里最为常见。其中,又以寺院园林中栽植最多。寺院园林的植物选择有一定规律可循,在佛教文化的背景下,自然是要优先选择与佛陀有关系的植物。相传释伽牟尼降生、出家成佛、弘扬佛法和涅均与此树有关,被称为“佛门宝树”。因为花似宝塔,看起来有着些许禅意,在中国七叶树与佛教有着很深的渊源,因此很多古刹名寺都有千年以上的七叶树。传说,古印度有一条名叫希拉尼耶底的河,岸边长着一片十分高大茂盛的梭椤树。释迦牟尼80岁时(在当时的印度,80岁已经是很高的年龄了)的一天,他走进希拉尼耶底河里洗了个澡,然后上岸走到梭椤树林中。他在两株较大的梭椤树中间铺了草和树叶,并将僧伽铺在上面,然后头向北,面向西,头枕右手,右侧卧在僧伽上,最后就涅升天了。所以七叶树也据此被称作佛树,多被寺院栽种。如北京大觉寺、卧佛寺、潭柘寺等就会发现很多寺院都种有七叶树。这些寺院里的七叶树多为古树,其中潭柘寺中的最古老,树龄800余年,古树的枝条上大都挂满了信徒们祈愿的红丝条。千年古刹大觉寺,每年5月,梭椤古树正含苞待放,成为吸引游客的景点。大觉寺内共有七棵梭椤树,其中一棵是一级古树,已经有500多年的历史了。七叶树树干可割采龙脑香,龙脑香是高级天然香料,十分名贵,有名的印度蚊香是用龙脑香制造的。虔诚的佛教徒常用龙脑香油点佛灯,常用梭椤木材点香敬佛,致使佛堂满屋清香。在印度、泰国等国,人死后用木材焚烧尸体,富裕高贵的人家,常用梭椤树作燃料。
因为这两个原因,七叶树成了佛教寺院最常栽植的“圣树”之一。七叶树的野生分布,据《中国植物志》记载:仅秦岭有野生。或许就是在佛教扎根中国的过程中,七叶树也从遥远佛土,或是从秦岭,被渐渐的带到了全国各地。七叶树的适应能力也强,能从南方一直种到北方,树干耸直,冠大阴浓,春天,七小叶一组的掌状复叶,小小的,嫩嫩的,颜色鲜红或橙红,复叶下还有着非常别致的红色托叶,虽不是花,却有花的姿态。春末夏初,繁花满树,满树都是白色佛塔般的花序,朝天而开,似烟火盛放,非常壮观。硕大的白色花序如塔状又似一盏华丽的烛台,每到花开之时,如手掌般的叶子托起宝塔,又象供奉着烛台。四片淡白色的小花瓣尽情绽放,花芯内七个橘红色的花蕊向外吐露芬芳,花瓣上泛起的黄色,使得小花更显俏丽。远远望去,整个花串白中泛紫,像是蒙上了一层薄薄的面纱,蔚然可观,是优良的行道树和园林观赏植物,可作人行步道、公园、广场绿化树种。既可孤植也可群植,花开之时风景十分美丽。到了秋季,七叶树叶片变色,或红或黄,一片繁华似锦。树上长着栗子一样的红亮果子,掉落地上,松鼠却视而不见,因为生的七叶树果实是有毒的,动物果然嗅觉灵敏,聪明机智。
七叶树有着自身丰富的价值,更富有深厚的佛教文化意蕴,屹立于古刹名寺守护佛门圣地,春看新叶夏赏花,秋结新果叶落黄。(石砭峪保护站 杨芳/文图


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